Maandelijks archief: september 2017

Recensie

Share Button
Een heerlijk meesterwerk!

Bob Spitz – The Beatles. De biografie

Persoonlijke, muzikale en zakenbiografie over de vier jongens uit Liverpool die het schopten tot de meest beroemde band ter wereld.

Wie waren eigenlijk die vier jongens uit Liverpool die samen The Beatles vormden? Hoe slaagden zij erin de meest succesvolle popgroep aller tijden te worden? En wat zorgde ervoor dat er relatief snel een einde kwam aan hun succes: lag het aan de ego’s, de muziek, of gooiden allerlei zakelijke belangen roet in het eten?

Auteur Bob Spitz geeft in zijn vuistdikke biografie over The Beatles, op bovenstaande en talloze andere vragen antwoord. Een heerlijk dikke pil, die wegleest alsof het een spannende thriller is. Maar dat niet alleen: ook deed Spitz gedegen onderzoek.

De auteur nam zich voor er twee jaar over te doen, maar het werden er uiteindelijk zeven. Niet vreemd, want om een zo objectief mogelijk beeld te schetsen moest hij talloze mensen interviewen, verschillende archieven doorspitten, om daarna ook nog eens alles op waarde te schatten. Een niet geringe opgave, gezien de vele publicaties en de vele bronnen die elkaar nogal eens tegenspraken.

Maar terug naar de Fab Four, zoals de jongens werden genoemd. In zijn boek neemt Spitz ons eerst mee naar het Liverpool van weleer. Hij schetst op boeiende wijze de omstandigheden waarin de jongens en hun ouders opgroeiden. Spitz geeft geschiedenisles en zet daarmee een decor neer, waardoor je als lezer niet alleen beter begrijpt hoe het nest van de jongens er uitzag (omstandigheden waarin nu eens een vader ontbrak, dan weer een moeder voortijdig overleed), maar ook maakt het duidelijk waar de talloze thema’s in hun muziek vandaan kwamen. Penny Lane, Strawberry Fields en andere titels, werden allesbehalve toevallig gekozen.

Ook zoemt Spitz in op de persoonlijke ontwikkeling van de vier jongelingen. Dan blijkt dat zij enorm waren gedreven en maar één ding wilden: als bekend popartiest op de bühne staan. Natuurlijk waren er veel meer tieners die dat ook wilden, maar bij The Beatles moest echt álles ervoor wijken, ook goede relaties. Dit hevige verlangen vormde de motor van hun latere succes.

Waar het uiteindelijk allemaal om draait, is natuurlijk de muziek. Spitz neemt ons dan ook vaak mee de studio in en laat zien dat de Beatles daar steeds vaker hun comfortzone verlieten en er revolutionaire dingen deden. Veel van wat het duo McCartney en Lennon aanraakten, veranderde in goud. Maar ook George Harrison bleek muzikaal begaafd, iets dat pas laat zichtbaar werd omdat hij pas tijdens de laatste jaren van het bestaan van de groep, met zijn vuist op tafel durfde te slaan.

Muzikaal gezien was er dus sprake van enorm veel talent – sommigen beweren dat Paul McCartney op hetzelfde niveau presteerde als Bach en Mozart – maar persoonlijk en zakelijk gezien was het een grote puinhoop. Zo sloot manager Brian Epstein slechte deals en werd producer George Martin (ook wel de 5e Beatle genoemd) tijdens de laatste jaren vaak genegeerd, iets wat hij niet verdiende. Voeg daarbij het bed insleuren van zoveel mogelijk vrouwen en het overmatige alcohol- en drugsgebruik (dat vooral bij John Lennon leidde tot het naar voren komen van zeer onaangename trekjes) en je hebt het recept om ten onder te gaan.

Dat een breuk er vanaf het begin af aan al inzat, kom je tijdens het lezen dan ook al snel tot de ontdekking. Opgeblazen ego’s van vooral Lennon en McCartney, speelden een grote rol. Maar ook de buitenwereld droeg bij aan de ondergang. Zo waren er de hysterische fans die ervoor zorgden dat de groep op een gegeven moment niet meer optrad, raakte manager Epstein volledig de weg kwijt (hij had grote psychische problemen, mede als gevolg van zijn homoseksualiteit, iets dat in die tijd nog strafbaar was) en veel louche figuren graaiden mee uit de rijk gevilde ruif. Het was het sterke muzikale groepsgevoel – wij tegen de buitenwereld – dat een eerdere breuk voorkwam.

Vijftig jaar na het uitkomen van het legendarische album Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, is al wat rest de muziek en de verhalen, die door Spitz pakkend zijn opgeschreven en worden geïllustreerd met talloze foto’s. Deze heruitgave mag dan ook rustig een staaltje vakmanschap worden genoemd. De oud manager van Bruce Springsteen en Elton John, die ook andere biografieën over popsterren schreef, weet niet alleen zijn enthousiasme over te brengen, maar hij gaat nog een stap verder. Door zijn manier van schrijven trekt hij je als lezer het verhaal in, dat bol staat van vakkundige analyses, maar ook sappige details. Dat levert een spannend boek op, dat een beetje muziekliefhebber móet hebben gelezen. Een pil van meer dan anderhalve kilo, die je maar moeilijk kan wegleggen en dat net als menig album van The Beatles, een meesterwerk blijkt te zijn. In één woord: voortreffelijk!

Producer George Martin

Bob Spitz – The Beatles. De biografie

Uitgeverij: Nieuw Amsterdam

Druk: 2e, mei 2017

Oorspronkelijke titel: The Beatles – The Biography

Vertaald uit het Engels door Hans van Riemsdijk, Michèle Bernard, Rob Kuitenbrouwer, Frans Reusink en Nico Groen

Redactie: Rita Jager

Met illustraties

Aantal blz.: 1088

ISBN10 9046821919

ISBN13 9789046821916

E-book €17,99 / Hardcover €29,99

Share Button

Splinternieuw

Share Button

22 september

 Versgeperste muziekvitaminen

Nieuwe singles en verse albumtracks, hoor je iedere #versvrijdag, ’s avonds van 7 tot 8 op Meerradio.

 Playlist

  • San Cisco – The distance
  • Niall Horan – Too much to ask (Splintertip)
  • Lana del Rey – White Mustang
  • Gary Clark Jr – Come together
  • Echosmith – Dear world
  • Kraak & Smaak ft Ivar – Scorched
  • DeJ Loaf – No fear
  • Seal – Luck be a lady
  • Phoebe Bridgers – Funeral
  • Weezer – Beach Boys
  • Toni Braxton – Deadwood
  • James TW – Pleaase keep loving me
  • Mavis Staples – If I was was black
  • Sammie – Coa

 Splintertip

Niall Horan Too much to ask

Hij is pas 24, maar heeft al een aardige carrière achter de rug. Misschien ken je Niall Horan nog als zanger van de boyband One Direction en van zijn eerdere hits vorig en dit jaar, respectievelijk This town en Slow hands.

Niall gaat wederom solo, deze keer met de track Too much to ask, dat komt te staan op zijn uit te komen debuutalbum Flicker gaat heten.

Een aardig nummer dat we vooral kozen vanwege zijn mooie stem. Enfin, luister maar.

 

calendar189 Muziekagenda Haarlemmermeer

Uit-in-Haarlemmermeer-logo

Share Button