Categorie archief: Recensies literatuur & lectuur

Voor jou gelezen

Eric Clapton. De biografie

Share Button

Topauteur vertelt fascinerend levensverhaal

Eric Clapton. De biografie – Philip Norman

Hoe de grootmeester van de elektrische gitaar, uiteindelijk toch nog volwassen werd.

De meeste mensen worden rond hun twintigste levensjaar volwassen. Zo niet Eric Clapton, die het als gitaarvirtuoos weliswaar heel ver schopt, maar er als mens decennia lang maar niet in slaagt zijn persoonlijke leven op orde te krijgen. Zo kan de grootmeester op zijn dertigste nog steeds geen koffie zetten en vindt zijn manager het zelfs nodig hem enige tijd ‘s nachts in de gaten te houden via een babyfoon.

Hoe slaagt dit grote kind er toch in een wereldster te worden? We lezen het in de door Philip Norman geschreven biografie, de auteur die eerder uitstekende biografieën schreef over Paul McCartney, John Lennon en Mick Jagger. Met veel kennis van zaken schotelt hij ons het turbulente leven van Clapton voor.

Volgens Norman zijn veel van de strubbelingen Claptons leven, terug te voeren op het feit dat zijn moeder hem op 2-jarige leeftijd verlaat voor een Canadese militair. Pas als hij negen is komt Eric erachter dat zijn opvoeders, niet zijn ouders, maar zijn grootouders zijn. Een schok voor de toch al verlegen jongen, die daarna jarenlang grote moeite heeft om anderen te vertrouwen. En is er eenmaal een relatie (zoals die met Pattie Boyd, de echtgenote van Beatle George Harrison), dan is het hebben van de zaak, vaak het einde van het vermaak.

Ondanks alle problemen weet Clapton keer op keer te overleven. Niet alleen omdat hij door anderen wordt geholpen, maar ook omdat het knagende gevoel van afgewezen zijn, leidt tot een sterke drang om zich te bewijzen. Een steun en toeverlaat daarbij is de muziekstijl die hem als jongeling tot in het diepst van zijn ziel raakt en die hij altijd min of meer trouw blijft: de blues.

Talloze uren besteedt Clapton aan het luisteren naar de klanken op vinyl, net zo lang tot hij ze perfect kan naspelen. En zijn virtuositeit wordt opgemerkt, wat al snel leidt tot de eerste successen met de groepen Cream en de Yardbirds, waarmee de Engelse en Amerikaanse hitlijsten worden beklommen.

Toch is het talent niet de alles bepalende factor. Het succes is ook een kwestie van er zijn, op het juiste moment, op de juiste plaats: in de jaren zestig is Londen the place to be, op het moment dat de zgn. ‘Britse invasie’ aan de gang is, waarbij in het kielzog van The Beatles tal van Britse popgroepen de VS veroveren. Een kwestie van geluk hebben dus, dat echter opvallend vaak voorkomt in Claptons leven, zo vaak dat Norman het ‘Clapton-mazzel’ noemt.

Hoe groter het succes, hoe groter de problemen. Zo zijn er zware verslavingen aan zowel heroïne, drank als seks. Twee zelfmoordpogingen volgen, evenals een ziekenhuisopname waarbij het leven van Clapton even aan een zijden draadje hangt. En kennelijk moet de gifbeker helemaal leeg, want net als het leven van Clapton in rustiger vaarwater komt, valt zijn vierjarige zoontje Conor uit het raam van de drieënvijftigste verdieping van zijn appartement in New York.

Hoe het Clapton lukt dit alles te boven te komen, lees je in dit beeldend en vlot geschreven boek. Een biografie die niet moet worden gezien als een uitputtende gids bij Erics albums, tournees en bandbezettingen. Wel als een document dat vertelt hoe de grootste hits tot stand kwamen en een waarbij het Norman lukt om onder de huid van Clapton te kruipen. Voor degenen die niet veel weten van de geschiedenis van de popmuziek in die tijd, met misschien wat teveel feiten, maar voor de kenners interessant. Bovendien voorzien van de nodige humor, wat er mede voor zorgt dat de man die wel ‘God’ werd genoemd, een menselijk gezicht houdt. Al met al een zeer fascinerend verhaal, dat leest als een spannende roman.

 

Eric Clapton. De biografie – Philip Norman

Uitgeverij: Thomas Rap

Oorspronkelijke titel: Slowhand

Vertaald door Sylvie Hoyinck en Irene Paridaans

Druk: 1e

Pag.: 416

EAN: 9789400401433

Paperback 24,99 / Ebook 14,99

Share Button

Recensie

Share Button

Een klein kunstwerk

Pierre De Decker & Henk Hofstede – Met Nits op reis

Verhalen over plekken op de wereld waar liedjes over werden geschreven en meer.

Wie ook maar enigszins thuis is in de wereld van de Nederlandse popmuziek, kent de band The Nits (later zonder ‘The’). Wat begint in het voorkamertje bij de opa van oprichter Henk Hofstede, mondt uiteindelijk uit in een omvangrijk en veelzijdig oeuvre.

In het begin van het bestaan van de band zijn er enkele hitnoteringen (Tutti Ragazzi, In The Dutch Mountains, etc.). Echter, dit soort succes wordt zeldzamer naarmate de groep haar repertoire verbreedt en verdiept. Het leidt tot werk dat meer geschikt is voor fijnproevers. Of zoals Hofstede het zelf zegt:

“Wij rijden langs de rand, in een wat moeilijker marktsegment.”

Het kunstzinnige geluid wordt niet alleen in Nederland, maar ook ver daarbuiten opgemerkt. Zo staan Hofstede en kornuiten in juni 1982 voor vijf avonden in het voorprogramma van Marianne Faithfull in de Olympia en wordt de groep door de Franse pers omarmd.

“En plots haalden we de Franse Rolling Stone en Les Inrocks! Dat laatste blad, met een enorm afzetgebied en evenveel middelen, werd gemaakt door echte liefhebbers, freaks. Ze onderbraken een interview voor snel, tsjak-tsjak, wat foto’s buiten. Daar stond je dan, in prachtig zwart-wit, tussen Leonard Cohen en Nick Cave. Soms vroeg ik aan Richard wat hij nu precies bedoelde in zijn stuk, voor mij was het haast onleesbaar want in te moeilijk Frans.”

Ook in andere landen blijken liefhebbers te zijn. Zo gaat de reis bijvoorbeeld naar Moskou, de stad waar in die dagen in geen geval ooit een Nederlandse band is geweest. Het is in die vele buitenlandse oorden, waar uitzichten uit hotelkamers, ontmoetingen met vreemden en simpele voorwerpen, zorgen voor inspiratie. Heel veel inspiratie, zo blijkt.

“In Tartu kocht ik ook dat dominospel met die fel rood en geel gestipte lieveheersbeestjes, de hoes van dA dA dA.”

Het boek is meer dan een reisverslag. Zo vertelt Hofstede ook over het creatieve proces. Want inspiratie opdoen is één, maar het vertalen naar zang en muziek is twee. Volgens Hofstede voor een deel ongrijpbaar, moeilijk in woorden te vatten.

“Een chaos van beelden wordt, na onderzoekend schuiven met flarden tekst en muziek, uiteindelijk een wonderbaarlijk, ordelijk in mekaar gepast geheel. Het is steeds een interessant proces, maar hoe het werkt, weet ik niet.”

Al met al is het samen met de Belgische radiomaker Pierre De Decker geschreven boek, een klein kunstwerk. Ontstaan nadat Hofstede bij VRT Radio 1 een aantal verhalen kwam vertellen rond plekken op de wereld waar hij liedjes schreef. Het leverde een bundel op die in eerste instantie de indruk kan wekken op willekeurige wijze te zijn samengesteld, omdat een duidelijke structuur ontbreekt. Echter, dit onvoorspelbare past bij de carrière van Nits en leverde hen tot nu toe veel waardering op. De liefhebber zal het daarom niet deren.

Zij nog vermeld dat naast het feit dat het boek op een mooie, kunstzinnige wijze is vormgegeven, het ook hilarische verhalen bevat. Zo lezen we over het afslaan van een aanbod van niemand minder dan Leonard Cohen, een ontmoeting met Lionel Richie en dat Hofstede het nummer J.O.S. Days inzong op een wel heel vreemde plek: in een Lada die buiten de opnamelocatie stond.

“De band musiceerde samen binnen, en ik zat in die auto, met een koptelefoon, microfoon en mondharmonica. ‘Nou ja, kan wel’, besloten we na beluistering.
‘Oh! Da’s een fijne opname’, beseften we later.”

Alles bij elkaar typisch Nits: nét even anders en daardoor aantrekkelijk.

 

Pierre De Decker & Henk Hofstede – Met Nits op reis. Reisverhalen van The Nits, verteld door Henk Hofstede en opgetekend door Pierre De Decker

Uitgeverij Kdx BoOks!

Uitgave: december 2017

Druk: 1e

Pagina’s: 283

ISBN10 9080921440

ISBN13 9789080921443

Paperback € 24,95

Share Button