Recensie literatuur & lectuur

Share Button

Vermakelijk, maar …

 

Hugo Borst - O louis CoverO, Louis – Hugo Borst

Het wereldkampioenschap voetbal in Brazilië staat voor de deur en dat zullen we weten ook. Zanger Wolter Kroes staat in de startblokken om zijn nieuwste meezinger te promoten en voetbaljournalist Hugo Borst vertelt in de pers over zijn laatste boek. ‘O, Louis’ heet het.

Louis Van Gaal, wie kent hem niet? Je moet wel heel ver van de alledaagse werkelijkheid afstaan om niet ten minste één keer getuige te zijn geweest van een van zijn vele woedeaanvallen. Op YouTube heb je hem zo gevonden (‘Ben ik nou degene die zo slim is, of jij nou zo dom?’).

Dat voetbalcoaches emotioneel reageren is niet ongewoon. Zo herinnert Borst ons eraan hoe heftig bondscoach Dick Advocaat reageerde tijdens het EK van 2004 in Portugal. Begrijpelijk, vindt ook Borst zelf, want hij werd door Borst ongenadig hard aangepakt.

Wat Borst daarentegen onbegrijpelijk vindt, is dat Van Gaal zichzelf keer op keer laat gaan, niet alleen in het openbaar maar – als we Borst mogen geloven – ook privé. Borst zegt dat vrienden van Van Gaal hem daar wel eens op hebben aangesproken, maar zonder resultaat. Het beeld dat Borst van Van Gaal schetst is er dan ook een van een man met een groot bord voor zijn hoofd.

Wie is toch de mens Van Gaal? Het beantwoorden van die vraag werd een obsessie voor Borst. Niet alleen vanwege het bizarre gedrag, maar ook omdat Borst Van Gaal al kent sinds 1978 en bij de coach over de vloer kwam. Daar kwam een eind aan toen Van Gaal kwaad werd en Borst ervan beschuldigde zijn telefoonnummer aan een ander te hebben gegeven. Onterecht, aldus Borst.

Borst probeerde de stukgelopen relatie te herstellen. In zijn boek neemt hij na aanvankelijk aarzelen de brief op die hij aan Van Gaal schreef. Borst zegt nu dat hij zich schaamt voor die brief. Misschien was het ook wel naïef om te verwachten dat iemand als Van Gaal zijn ongelijk zou bekennen. Dat doet echter niets af aan het feit dat het een oprechte poging was om weer on speaking terms te komen.

Om de totale mensch Van Gaal te begrijpen, interviewde Borst verschillende mensen. Hij legde zijn oor vooral te luisteren bij bekende Nederlanders onder wie Maarten van Rossum, Theo Maassen en André van Duin. Het leverde aardige anekdotes op en enkele interessante analyses, zoals die van cabaretier Maassen.

Het is een ziekte. Hij zal altijd redenen vinden om zich miskend te voelen. Mijn psychologie van de koude grond zegt dat wat er misgaat in je karakter zijn oorsprong vindt in de eerste jaren van je leven. De rest van je leven hol je daar achteraan. Als kind heb je ergens behoefte aan, krijg je dat niet – laten we het eens liefde noemen, erkenning, dat het goed is dat je bestaat, dat je er mag wezen, dat je goed bent zoals je bent – dan ga je later wanhopig zoeken. Terwijl, je had het nodig toen je een kindje was. Die volwassen man kan het wel krijgen, maar dat kindje in hem nooit meer. Een enorme tragedie resteert.

Zo vreemd als Van Gaal is, zo vreemd is Borst zelf. Borst weet dat zelf ook en vindt het dan ook niet normaal dat er tot voor kort bijna geen dag voorbij ging dat hij niet aan Van Gaal dacht. Maar wat nu precies de reden was van die obsessie, daar komen we helaas niet achter. Borst heeft er wel ideeën over, zoals het vermoeden dat het allemaal mede het gevolg is van een vorm van autisme. Dat zou moeten verklaren waarom Borst onbelangrijke details onthoudt, een neiging tot adoratie heeft en zich – net als Van Gaal – nogal eens laat leiden door emoties.

Al met al is ‘O, Louis’ een boek met zowel sterke als zwakke kanten. Goed is dat Borst openhartig is en zich kwetsbaar opstelt en ook dat we na het lezen meer weten over hoe het er in het voetbalwereldje aan toe gaat. Aan de andere kant heeft Borst zichzelf opgezadeld met een onmogelijke opdracht, nl. het begrijpen van een totale mensch. Hij komt dan ook niet verder dan psychologische conclusies van de koude grond.

Kortom, een vermakelijk boek dat echter weinig nieuws onder de zon brengt. Jammer, want Borst is een kei als het om het voetbal zelf of om Rotterdam gaat. Dan wel.

sterren6 grijs

Van+GaalHugo Borst – O, Louis

VI Boeken

Paperback € 19,95 / E-book € 13,99

 

Share Button

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *