Tagarchief: Lectuur

Recensie Lectuur

Share Button

Vriendschap bleek een illusie

 

Een-spion-onder-vrienden-Ben-MacintyreBen Macintyre – Een spion onder vrienden

In 1963 vlucht Kim Philby, voormalig topman van de Britse geheime dienst MI6, naar Rusland. Dit nadat zijn grootste vriend en collega Nicholas Elliot, hem confronteert met overtuigende bewijzen dat Philby al jaren lang spioneert voor de Russen.

Hoe is het mogelijk dat Philby decennia lang zijn dubbelrol volhield? Volgens auteur Ben Macintyre komt dit vooral doordat velen binnen de geheime diensten elkaar beschouwden als vrienden. Geheimen gingen gemakkelijk over tafel en verraad leek zo goed als ondenkbaar.

Philby pleegde groot verraad. Hij maakte daarbij handig gebruik van zijn positie in de ‘hogere’ kringen en van zijn vermogen om mensen snel voor zich te winnen. Hierdoor was hij niet alleen goed op de hoogte, maar bij voorbaat beschermd tegen eventuele verdenkingen.

In 1954 ontstaat er een serieuze verdenking van verraad, nadat twee andere dubbelagenten (Maclean en Burgess) de benen nemen. Binnen MI5 verdenkt men Philby ervan de twee te hebben gewaarschuwd (wat ook zo is), zeker als de Russische overloper Petrov spreekt over een Derde Man. De pers ruikt lont en ligt weken bij Philby voor de deur.

Boezemvriend Elliot is overtuigd van de onschuld van Philby en gaat met een aantal vrienden in de tegenaanval. De zogenoemde Roofridders bezweren het gevaar en zorgen ervoor dat Philby weer kan werken voor MI6.

Toch zijn er nog steeds mensen die twijfelen aan de onschuld van Philby. En in 1963 zijn er zoveel aanwijzingen voor verraad, dat zelfs zijn vriend Elliot wel moet toegeven dat het niet anders kan of zijn beste vriend staat al jaren aan de ‘andere’ kant. Elliot krijgt toestemming om Philby daar persoonlijk mee te confronteren.

In de loop der jaren verschenen er veel boeken over de affaire. Toch vond Macintyre het nodig er een aan de rij toe te voegen omdat er inmiddels meer archiefstukken openbaar zijn en hij nieuwe informatie kreeg tijdens het interviewen van betrokkenen en nabestaanden. Het leverde behalve nieuwe feiten, ook het nieuwe perspectief van vriendschap op.

Macintyre is in zijn opzet geslaagd. Lezers die geïnteresseerd zijn in spionageaffaires zullen nieuwe feiten ontdekken. En voor wie minder thuis is in de spionagewereld, is het boek geschikt om er kennis mee te maken.

Ook is het boek vlot geschreven en goed te volgen. Nergens weidt Macintyre teveel uit en je hoeft dus niet bang te zijn om te verdrinken in details.

Het enige minpuntje aan het verhaal is dat Macintyre om de haverklap meldt dat Philby een drankorgel was. Na een paar keer, weten we het wel. Toch blijft hij het tot het einde toe volhouden.

Blijft overeind staan dat het een interessant boek is, net zo spannend als een goede thriller. Kortom een aanrader, zeker voor spionnenfreaks.

sterren 8

Philby meets pressBen Macintyre – Een spion onder vrienden. Kim Philby, de grootste dubbelagent aller tijden.

Oorspronkelijke titel: A Spy Among Friends

Vertaald door: Bert Bakker en Het Vertaalcollectief

Uitgeverij: Prometheus/Bert Bakker

Paperback € 24,95

Share Button

Recensie Lectuur

Share Button

Zo heerlijk nuchter

Burkeman Tegengif CoverOliver Burkeman – Tegengif. Geluk voor mensen die een hekel hebben aan positief denken

Psycholoog en schrijver Oliver Burkeman neemt het ‘positieve denken’ op de korrel. Hij laat de valkuilen zien en raadt ons aan realistischer naar het leven te kijken. Als tegengif biedt hij ons een blik op dat wat hij noemt het ‘negatieve denken’, dat overigens helemaal niet zo negatief blijkt te zijn. Integendeel.

Wat is er mis met positiviteit? Op zich niets, zegt Burkeman, ware het niet dat veel hypes uitgaan van verkeerde veronderstellingen. Schrijvers van boeken als The Secret doen het voorkomen alsof gelukkig zijn min of meer een kwestie van een besluit is. Gooi je wens het universum in en het geluk ligt voor het oprapen. Maar zo eenvoudig is het natuurlijk niet, zegt Burkeman, want dan was de hele wereld al gelukkig en zou hij bijvoorbeeld niet in de krant lezen dat het zoveelste bedrijf van een motivationele spreker failliet is.

Over motivationele sprekers gesproken. Burkeman laat zien dat deze opzwepers vaak uitgaan van ongefundeerde feiten en in wezen niet veel meer doen dan de zaal in de stemming brengen. Een stemming die terug in de echte wereld, vaak verdwijnt als sneeuw voor de zon. Begrijpelijk, aldus Burkeman, want de hele dag positief zijn kost enorm veel moeite. Je zou er haast ongelukkig van worden.

Welk tegengif biedt Burkeman als hij het heeft over ‘het negatieve pad naar geluk’? In ieder geval niet het focussen op het negatieve. Dan, zegt hij, maken we dezelfde fout als bij het positieve denken. Wel laat hij ons zien dat de tegenstelling tussen ‘positief’ en ‘negatief’ onjuist is. Het is zoals met het weer: er bestaat geen ‘goed’ of ‘slecht’ weer. Dat maken wij er zelf van.

Burkeman vindt de ingrediënten voor zijn tegengif in verschillende, reeds bestaande filosofieën en psychologische denkwijzen. Hij bestudeert deze, maar dat niet alleen: hij trekt er ook op uit om de proef op de som te nemen. Zo doet hij verslag van een week stilteretraite en van zijn bezoeken aan beroemdheden als Eckart Tolle en Albert Ellis. Van die laatste doet hij in de Londense ondergrondse de ‘subway-station oefening’: in een volgepakt treinstel roept hij, net voordat de volgende halte wordt bereikt, keihard de naam van die volgende halte. Zoals Ellis al voorspelt, kijkt niemand ervan op en komt Burkemans ergste vrees niet uit.

Ook het andere wat Burkeman doet, illustreert dat positief denken in wezen een angst is voor het onzekere. Tegelijkertijd, laat hij ons zien dat er veel moois zit in ‘niet weten’, namelijk dat daardoor het mysterie terugkeert in ons leven. We zullen wel moeten, zegt Burkeman, want een achterdeur uit het leven is er niet. Stappenplannen naar geluk zijn dan ook zeer beperkt houdbaar.

Burkeman schrijft niet alleen vlot, maar hij gebruikt ook de nodige humor. Vooral in het begin heeft hij het op zijn heupen en barst je regelmatig in schaterlachen uit. Het is een goede opmaat voor het wat serieuzere werk verderop in het boek, dat overigens nooit ernstig wordt. Burkeman houdt het luchtig.

Wat ook aangenaam is, zijn de verslagen die Burkeman doet van zijn gesprekken met allerlei mensen en van zijn activiteiten. Zo vinden we hem in krottenwijken in Afrika, bij dodenfeesten in Mexico en zoals gezegd in de ondergrondse van Londen. Hij is daardoor overtuigender dan een kamergeleerde en het maakt zijn verhaal levendig.

Al met al een heerlijk boek, waar je tijdens het lezen alleen al gelukkiger van wordt. Wat een beetje tegengif al niet kan doen.

sterren 9

TegengifOliver Burkeman – Tegengif. Geluk voor mensen die een hekel hebben aan positief denken.

Oorspronkelijke titel: The Antidode – Happiness for People Who Can’t Stand Positive Thinking

Vertaald door Patty Adelaar

Uitgeverij Ambo ‖ Anthos

2012

Paperback € 19,95 / E-book € 14,99

Share Button