Categoriearchief: Recensies literatuur & lectuur

Voor jou gelezen

Woodstock ’69. De rock-‘n-rollrevolutie

Share Button

Goed verwoord en prachtig verbeeld

Ernesto Assante – Woodstock ’69. De rock-‘n-rollrevolutie

Het boeiende verhaal van het meest legendarische festival ooit

Slechts enkelen zullen nog nooit hebben gehoord van Woodstock, het muziek en kunstfestival dat van 15 t/m 18 augustus 1969 plaatsvond nabij Bethel in de Amerikaanse staat New York. Het festival zou de geschiedenis ingaan als het meest legendarische ooit, al was het alleen maar omdat bijna alles uit de hand liep: in plaats van de beoogde 200.000 bezoekers, kwamen er 500.000, noodweer toverde het terrein om tot een grote modderpoel en alle wegen naar het festival raakten tot op zo’n 35 kilometer in de omtrek verstopt.

De reden dat het festival toch een groot succes werd, lezen we in het door de Assante geschreven boek. De Italiaan schreef eerder muziekboeken (o.a. Legends of Rock en U2, Past, Present, Future) en artikelen voor talloze Italiaanse en internationale week- en maandbladen (o.a. Rolling Stone). Hij schrijft dat er geen grote ongelukken gebeurden, vooral door een groot saamhorigheidsgevoel. Dat dit mede werd opgewekt door het overvloedig gebruik van allerlei geestverruimende middelen, is bijna overbodig om te melden.

Het was dus één en al ‘Peace & Love’, een gegeven dat Assante plaatst in de geest van die tijd. Een tijd die werd gekenmerkt door de zgn. ‘tegencultuur’, waarbij jongeren die genoeg hadden van de regels en beperkingen van de Amerikaanse samenleving in de jaren vijftig, op een vooral persoonlijke, niet-politieke manier in opstand kwamen.

Nadat Assante de context schetst, stelt hij de hoofdrolspelers van de organisatie aan ons voor (m.n. Michael Lang). Daarna bespreekt hij de optredens van de artiesten, van iedere dag afzonderlijk. Zo is er het verhaal van Richie Havens, die als eerste het podium opging en erin slaagde het publiek in vervoering te brengen, ondanks het feit dat hij al lang door zijn repertoire heen was en moest improviseren om tijd te rekken: de volgende act moest namelijk nog per helikopter worden ingevlogen.

Hoewel Woodstock voor veel artiesten een opstap was naar (nog meer) succes (het leverde Carlos Santana een platencontract op en Joe Cocker bekendheid in de VS), waren er ook grootheden die er niets van bakten en dan ook weigerden in de later uitgekomen film te worden opgenomen. Maar de meeste artiesten stegen boven zichzelf uit en kijken jaren later met veel genoegen terug op het festival dat ze nooit meer zullen vergeten. Roger Daltrey van The Who, verwoordt het zo:

‘We gingen dus het podium op en daar was de chaos zo mogelijk nog groter. Bijna niets werkte en het was onmogelijk te horen wat ik zong. We werden gered door de zonsopkomst achter publiek terwijl ik ‘See Me, Feel Me’ zong. Het was de mooiste lichtshow die we hadden kunnen bedenken.’

Met dit boek slaagt de auteur erin een halve eeuw na dato een klein monument neer te zetten. Zijn verhaal leest lekker weg, is interessant en ook goed te volgen voor de lezer die minder bekend is met de geschiedenis van de pop- rockmuziek. Een boek dat naast lezen, ook bedoeld is om te bekijken: veel prachtige foto’s geven een goed beeld van de sfeer destijds. Van een festival dat gemakkelijk had kunnen uitlopen op een ramp, maar dat niet deed. Als je het boek leest en bekijkt, begrijp je pas waarom. Van harte aanbevolen!

Ernesto Assante – Woodstock ’69. De rock-‘n-rollrevolutie

Uitgever: Fontaine Uitgevers

Druk: 1e

ISBN 9789059569157

Februari 2019

Pag.: 224

Hardcover €29,99

Share Button

Desnoods de hele wereld

Share Button

Sterk literair debuut

Een jonge vrouw gaat op zoek naar de onbekende die dertigduizend euro op haar rekening heeft gezet.

De meeste mensen zouden blij zijn als ze op een dag dertigduizend euro op hun bankrekening kregen gestort. Zo niet Anna Berg, die er nogal van in de war raakt. Is het een fout? Mag ze het bedrag houden? En wie is toch die mysterieuze, gulle gever genaamd J. Cohen? Het duizelt Anna aan alle kanten.

De reden dat Anna ontregeld raakt, is omdat zij het syndroom van Asperger heeft. Typerend is dat het overzicht vaak ontbreekt, vooral wanneer zaken op een onverwachte manier gaan. Terugtrekking, vluchtgedrag, kwaadheid, paniek of een huilbui, kunnen het gevolg zijn. Voor de buitenwereld niet altijd te begrijpen.

De lezer die weinig bekend is met de verschillende vormen van autisme, zal het dan ook vreemd vinden dat Anna niet gewoon de bank belt om opheldering te vragen. Ze doet weliswaar een poging, maar is beter in het beredeneren van een andere oplossing: een reis langs iedereen die zij ooit gesproken heeft. Het zal haar vanzelf bij de gever brengen, denkt ze.

Met een sterke fixatie op het willen oplossen van haar probleem, begint Anna aan haar reis. Zo spreekt ze met naasten, maar ook met mensen die ze al jaren niet meer heeft gezien of gesproken. Gezien haar moeilijkheden in sociaal contact en het hypergevoelig zijn, een bijna onmogelijke opgave, zo blijkt. Maar toch doet ze het en dat is begrijpelijk als de lezer tenminste het motief begrijpt dat in het begin van het boek wordt verwoord door een citaat van Gerrit Komrij:

‘Geluk is een seconde die eeuwigheid wil zijn.’

Desnoods de hele wereld is een uitstekend literair debuut, van de vrouw die sinds 2008 weet dat ze zelf Asperger heeft en eerder het kinderboek De wereld van Piep schreef, ook toen vanuit de behoefte om te delen hoe het voelt om autisme te hebben. Nu dus een boek voor volwassenen, waarin ze er goed in slaagt de vertaalslag van gevoel naar papier te maken.

Ook een boek met een mooie opbouw. Niets wordt van tevoren weggegeven, wat motiveert tot het einde toe nieuwsgierig te blijven en door te lezen. Met behalve de oplossing van het raadsel, ook een onverwachte wending als toetje.

Misschien dat de lezer nog het meest geniet van de stijl van deze vlot geschreven roman. Voorzien van gortdroge en goed gedoseerde humor (‘De sokkenindustrie draait op mensen die hun teennagels niet vijlen.’) mooi bedachte metaforen (‘Ze rook naar onbetrouwbaar’) en heerlijk intellectuele hersenspinsels:

Het vergeetboek. Ik zie het nog levendig voor me. Groot, dik, een beetje vergeeld en helemaal vol met al die dingen die niet direct uitgevoerd of genoteerd waren. Het zat in het hoofd van mijn vader en liet mijn vader dreigen met wat er allemaal in zou kunnen verdwijnen als het niet direct gedaan of opgeschreven werd. Erg verwarrend, want in mijn beeld was het een zeer geordend boek. Het leek me juist heel handig om te hebben. Alles fijn gecategoriseerd. Waarom vond mijn vader het dan zo vervelend als er iets in dreigde te raken?

Al met al een sterk literair debuut dat met veel liefde en zorg is geschreven. Een roman over geloven dat er op een dag iets kan gebeuren, waarvan je pas achteraf door zal hebben dat die gebeurtenis je in beweging heeft gebracht. Een boek dat je maar moeilijk kan wegleggen en dat smaakt naar meer.

Eva Louise Bakker – Desnoods de hele wereld, Uitgeverij Prometheus, Pag. 224, 1e druk, Maart 2019, ISBN 9789044638875, Paperback € 19,99

Eva Louise Bakker (1978) schrijft, tekent en schildert. Met behulp van ervaringen uit haar eigen leven zet zij zich in voor meer begrip en openheid omtrent psychische aandoeningen. Zo publiceerde zij diverse columns en een kinderboek over autisme.

NB. Een interview met Eva Louise is te beluisteren tijdens het programma Maak Kennis Maandag op MeerRadio, maandagavond 25 maart, even na 8 uur.

Share Button