Categoriearchief: Recensies literatuur & lectuur

Voor jou gelezen

Ik – Elton John

1Shares
Share Button

Eén grote rollercoaster

Het turbulente leven van een popster in hart en nieren

‘Never a dull moment’. Dat is het leven van Elton John in één zin samengevat. De zeer succesvolle popster schreef zijn autobiografie, in de eerste plaats voor zijn kinderen. ‘Om te ontdekken hoe mijn leven was en hoe het was om mij te zijn’, aldus de zanger. Een ster die een geboren musicus blijkt te zijn en een opgewonden standje bovendien.

Het plotseling kunnen ontploffen, is iets wat John wijt aan zijn ouderlijke genen. Aan zijn ouders, die volgens John nooit met elkaar hadden moeten trouwen. ‘Zelfs in een lege kamer maakten ze nog ruzie met elkaar’, zo schrijft hij. Wat er voor zorgt dat Reginald Kenneth Dwight (zijn echte naam) al op jonge leeftijd op eieren loopt. Het leert hem confrontaties uit de weg te gaan, iets waar hij nog jarenlang last van heeft.

Wanneer het om de muziek gaat, is het een ander verhaal. Want de jongeling wil maar één ding: optreden. Zo gaat al zijn geld op aan plaatjes kopen, verlaat hij zonder diploma de middelbare school en treedt hij op, zelfs in gelegenheden waar men steevast met elkaar op de vuist gaat. Hij leert er veel van en bouwt zo voldoende zelfvertrouwen op om te reageren op een advertentie van Liberty Records, het bedrijf dat talent zoekt.

De afwijzing die volgt, blijkt een sleutelmoment te zijn. Het lijdt tot het vormen van een koningskoppel met tekstschrijver Bernie Taupin. Na enige tijd volgt het eerste succes, waarna John tot zijn verbazing al snel wordt bewonderd door artiesten waar hij ooit zelf fan van was. Het is het begin van een doldwaas leven, wat wel blijkt uit de volgende dagboekaantekeningen:

‘Opgestaan. Het huis opgeruimd. Voetbal gekeken op t.v. “Candle in the wind” geschreven. Naar Londen gegaan. Rolls-Royce gekocht. Ringo Star kwam eten.’

Inderdaad, een niet alledaags leven. Een leven dat John niet alleen bergen met geld oplevert, maar ook schaduwzijden kent, zoals een zware cocaïneverslaving. Het brengt hem tot aan de rand van de afgrond, iets waar hij achteraf met de nodige zelfspot op terugkijkt en wat hij bestempelt als ‘ongelooflijk onvolwassen’.

De lezer vindt in dit boek talloze kijkjes achter de schermen. Nu eens hilarisch (een reclame-zeppelin voor Rod Stewart uit de lucht laten schieten), dan weer inktzwart (zichzelf in coma drinken). Een levensverhaal waarbij John openhartig is en intieme details prijsgeeft. Zoals over zijn homoseksualiteit, zijn relatie met beroemdheden als Lady Diana en… zijn kinderwens.

Al met al een vlot geschreven en goed vertaald boek. Dat vraagt om meer, want als het gaat over de precieze totstandkoming van beroemde songs, is John vrij summier. Met een einde waarbij de huidige vader van twee kinderen de balans opmaakt en concludeert dat dichtbij Reg Dwight blijven, het beste is voor de tijd die hem nog rest.

 

Ik – Elton John. 

Uitgeverij Lebowski

Verschijning: oktober 2019

Pag.: 416

Illustraties: Ja

Vertaald door: Robert Neugarten

ISBN: 9789048838714

Paperback € 24.99 / E-Book €12.99 / Luisterboek € 14.99

Share Button
1Shares

Woodstock ’69. De rock-‘n-rollrevolutie

31Shares
Share Button

Goed verwoord en prachtig verbeeld

Ernesto Assante – Woodstock ’69. De rock-‘n-rollrevolutie

Het boeiende verhaal van het meest legendarische festival ooit

Slechts enkelen zullen nog nooit hebben gehoord van Woodstock, het muziek en kunstfestival dat van 15 t/m 18 augustus 1969 plaatsvond nabij Bethel in de Amerikaanse staat New York. Het festival zou de geschiedenis ingaan als het meest legendarische ooit, al was het alleen maar omdat bijna alles uit de hand liep: in plaats van de beoogde 200.000 bezoekers, kwamen er 500.000, noodweer toverde het terrein om tot een grote modderpoel en alle wegen naar het festival raakten tot op zo’n 35 kilometer in de omtrek verstopt.

De reden dat het festival toch een groot succes werd, lezen we in het door de Assante geschreven boek. De Italiaan schreef eerder muziekboeken (o.a. Legends of Rock en U2, Past, Present, Future) en artikelen voor talloze Italiaanse en internationale week- en maandbladen (o.a. Rolling Stone). Hij schrijft dat er geen grote ongelukken gebeurden, vooral door een groot saamhorigheidsgevoel. Dat dit mede werd opgewekt door het overvloedig gebruik van allerlei geestverruimende middelen, is bijna overbodig om te melden.

Het was dus één en al ‘Peace & Love’, een gegeven dat Assante plaatst in de geest van die tijd. Een tijd die werd gekenmerkt door de zgn. ‘tegencultuur’, waarbij jongeren die genoeg hadden van de regels en beperkingen van de Amerikaanse samenleving in de jaren vijftig, op een vooral persoonlijke, niet-politieke manier in opstand kwamen.

Nadat Assante de context schetst, stelt hij de hoofdrolspelers van de organisatie aan ons voor (m.n. Michael Lang). Daarna bespreekt hij de optredens van de artiesten, van iedere dag afzonderlijk. Zo is er het verhaal van Richie Havens, die als eerste het podium opging en erin slaagde het publiek in vervoering te brengen, ondanks het feit dat hij al lang door zijn repertoire heen was en moest improviseren om tijd te rekken: de volgende act moest namelijk nog per helikopter worden ingevlogen.

Hoewel Woodstock voor veel artiesten een opstap was naar (nog meer) succes (het leverde Carlos Santana een platencontract op en Joe Cocker bekendheid in de VS), waren er ook grootheden die er niets van bakten en dan ook weigerden in de later uitgekomen film te worden opgenomen. Maar de meeste artiesten stegen boven zichzelf uit en kijken jaren later met veel genoegen terug op het festival dat ze nooit meer zullen vergeten. Roger Daltrey van The Who, verwoordt het zo:

‘We gingen dus het podium op en daar was de chaos zo mogelijk nog groter. Bijna niets werkte en het was onmogelijk te horen wat ik zong. We werden gered door de zonsopkomst achter publiek terwijl ik ‘See Me, Feel Me’ zong. Het was de mooiste lichtshow die we hadden kunnen bedenken.’

Met dit boek slaagt de auteur erin een halve eeuw na dato een klein monument neer te zetten. Zijn verhaal leest lekker weg, is interessant en ook goed te volgen voor de lezer die minder bekend is met de geschiedenis van de pop- rockmuziek. Een boek dat naast lezen, ook bedoeld is om te bekijken: veel prachtige foto’s geven een goed beeld van de sfeer destijds. Van een festival dat gemakkelijk had kunnen uitlopen op een ramp, maar dat niet deed. Als je het boek leest en bekijkt, begrijp je pas waarom. Van harte aanbevolen!

Ernesto Assante – Woodstock ’69. De rock-‘n-rollrevolutie

Uitgever: Fontaine Uitgevers

Druk: 1e

ISBN 9789059569157

Februari 2019

Pag.: 224

Hardcover €29,99

Share Button
31Shares